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Comment choisir le bon vélo pour son enfant ?

Participant grandement au développement psychomoteur de l’enfant, le vélo est une activité aussi saine que ludique et récréative, accessible dès le plus jeune âge, généralement à partir de 2 ou 3 ans en fonction des capacités et du tempérament de l’enfant.
Mais au moment de passer à l’acte, vous vous posez surement de nombreuses questions : quel est le vélo qui permettra à son enfant d’apprendre vite et bien ? Quelle taille de vélo enfant choisir ? Quel vélo lui conviendra le mieux ? Que faut-il prendre en considération lors de l’achat d’un vélo pour enfant ? Probikeshop vous donne les clés pour vous aider à faire votre choix !

Quel vélo pour son enfant ?

La première étape dans l’apprentissage du vélo, outre la maîtrise de l’équilibre, est celle du pédalage. Cela nécessitera toute l’attention de votre enfant.

Privilégiez donc un modèle simple, avec une seule vitesse et sans système de freinage externe. La plupart des modèles destinés aux plus petits ne comportent d’ailleurs qu’un système de freinage par rétropédalage, fonctionnant sur le même principe que celui des vélos hollandais pour adulte.
Selon si votre enfant s’est déjà familiarisé ou non à l’équilibre avec une draisienne, vous pourrez opter pour un vélo équipé de stabilisateurs. Ne vous focalisez cependant pas sur ce point, des stabilisateurs universels étant disponibles séparément pour une vingtaine d’euros, adaptables sur quasiment tous les vélos.
Une fois que l’enfant maîtrise cette étape, il peut s’essayer au freinage, avec des systèmes plus ou moins complexes (lire ci-dessous) sur un vélo enfant de 12 à 14" et davantage encore sur un vélo de 16 à 18".

À partir de 5 ou 6 ans, sur un vélo 20 pouces (voir un vélo 24 pouces) muni d’une transmission, vous pourrez lui faire découvrir toutes les possibilités offertes par les changements de vitesses. Cela permettra à votre enfant d'envisager des sorties à la fois plus longues et sur des trajets plus variés. Ce changement de vélo implique la prise en compte de nouveaux critères, comme le type de trajets, la sécurité, les accessoires fournis ou encore la taille de roue. On vous donne les clés pour vous aider à trouver le vélo qui lui conviendra le mieux.

 

 

Comment choisir la bonne taille de vélo pour son enfant ?

Choisir la taille d'un vélo pour enfant et d'un vélo pour adulte sont deux choses différentes. Pour les vélos destinés aux enfants, c'est la taille des roues qui importe le plus : elle doit convenir à la fois à la hauteur d’assise et à la fois à la longueur de bras de l'enfant. Consultez notre tableau des tailles de vélo pour enfant ci-dessous pour trouver la mesure idéale !

 
Les correspondances de tailles suivantes sont données à titre indicatif.
Certaines dimensions peuvent varier suivant la géométrie spécifique du cadre et de la morphologie de l’enfant.
 

 

 

N’achetez surtout pas un vélo trop grand au niveau des bras ou des jambes à votre enfant en pensant qu’il pourra s’en servir plus longtemps ! Il ne sera pas à l’aise et ne maîtrisera pas assez bien sa trajectoire. Préférez-lui un vélo en parfaite harmonie avec sa taille, dont la selle et le guidon pourront être ajustés au fur et à mesure qu’il grandit. Tout comme les adultes, les enfants prendront bien plus de plaisir à pédaler sur un vélo parfaitement adapté à leur taille !

Quels critères de choix ?

Le type de vélo

 

La nature d’utilisation que votre enfant aura de son vélo (petite sortie, balade en famille, trajets pour aller à l’école), va déterminer en grande partie le choix de son vélo.

En cas d’utilisation fréquente sur des distances assez longues, privilégiez un vélo dynamique, voire sportif. À l’inverse, des déplacements courts et occasionnels en centre-ville peuvent être assurés par des vélos au caractère urbain bien trempé.

Si son tracé est composé uniquement de voies goudronnées, les vélos de route, qui procurent un certain dynamisme, sont à favoriser. À l’inverse, si son trajet emprunte des routes asphaltées et quelques pistes off-road, les vélos polyvalents, hybrides, comme des VTC, qui sont à l’aise sur tous les terrains, sont bien adaptés pour des balades en famille, des randonnées à la campagne, pendant les vacances ou les weekends. D’ailleurs, si son parcours est constitué uniquement de pistes off-road, les VTT avec une ou deux suspensions, qui apportent un réel confort, sont à privilégier.

Enfin, plus exceptionnellement, certaines marques proposent des vélos à assistance électrique, à freins à disque ou encore en carbone, s’adaptant ainsi à la forme physique et au niveau de pilotage de votre bambin.


Le freinage et la sécurité

Le freinage est un facteur indispensable afin de permettre à votre jeune champion de se déplacer en toute sécurité. Cependant, comme mentionné plus haut, cela représente une étape pas toujours facile à appréhender pour les jeunes cyclistes.

Les modèles destinés aux débutants ne possèdent souvent qu’un système par rétropédalage, à la fois simple à utiliser et sécurisant. De plus, il présente l’avantage de ne nécessiter pratiquement aucun entretien comparé aux systèmes à patins.
Il limite toutefois l’usage du vélo à des balades sur terrains relativement plats car il est davantage fait pour arrêter le vélo que pour freiner en descente par exemple.
C’est la raison pour laquelle les modèles à partir du 20’’ proposent le plus souvent des freins à patins, avec des leviers adaptés aux plus petits, à la fois faciles à prendre en main et assurant un dosage progressif notamment à l’avant afin d’éviter le blocage complet de la roue et une chute alors quasi-assurée.

Certains modèles associent parfois un frein à patin à l’avant et un système à rétropédalage à l’arrière, voire un système à patins avant/arrière complété par du rétropédalage.

Par ailleurs, si votre enfant est emmené à circuler quotidiennement avec d’autres usagers, en ville ou en rase campagne, il lui est indispensable d’équiper son vélo avec des accessoires de sécurité puissants et fiables, qui lui serviront à bien signaler sa présence aux autres.
Éclairages, catadioptres, sonnette, écarteur de danger… Ces éléments doivent permettre à votre enfant de rouler au maximum en sécurité !


La transmission

Elle est un élément important à prendre en compte, qui doit être choisie en fonction du stade d’apprentissage de votre enfant et la difficulté du terrain. Ainsi, commencez par une transmission avec seulement quelques vitesses (entre 3 et 8 vitesses au maximum), avec un seul plateau à l’avant, pour que l’enfant appréhende petit à petit le changement de vitesses mais sans le perdre.

Puis au-fur et à-mesure de son apprentissage, vous pourrez opter pour un système plus complexe avec plusieurs plateaux à l’avant, permettant d’offrir jusqu’à 27 vitesses.

Il faut noter que l’on trouve désormais sur le marché des vélos équipés de moyeu à vitesses intégrées, dont l’utilisation est bien adaptée pour les parcours plats à légèrement vallonnés rencontrés généralement en ville. Ils demandent peu d’entretien comparés aux systèmes à dérailleurs, qui restent préférables pour affronter les côtes difficiles, et offrent en outre l’avantage d’autoriser le changement de vitesses sans pédaler, et donc à l’arrêt.


Le matériau du cadre (aluminium ou acier)

 

Un cadre acier offre une grande souplesse et une résistance incomparable, pour un prix abordable. Son élasticité plus importante que d'autres matériaux métalliques lui permet d'être accessible physiquement. Cependant, il présente un poids excessif et un manque de rigidité, même s’il est désormais possible de trouver des cadres aciers haut de gamme presque aussi rigides et légers que des cadres aluminium.

 
Tout comme l'acier, les cadres en aluminium ont fortement évolué. Ayant la réputation d'être autrefois très rigides mais peu confortables, les cadres réalisés dans cet alliage ont fait beaucoup de progrès grâce à la diminution des épaisseurs de tubes, offrant aussi un gain de poids.
Deux types d'aluminium sont principalement utilisés : le 6061 et le 7005, le premier étant réputé plus léger tandis que le second est plus résistant.

 

 

Les accessoires

Visant l’utile et le ludique avant tout, le vélo enfant peut être équipé d’accessoires de base, comme un porte-bagages arrière, un panier, des garde-boue, une béquille, des carters de protections ou encore des roulettes amovibles (ou stabilisateurs). Leur utilité est évidente : ils lui permettent, avec plaisir, de transporter facilement un sac à dos ou de petits objets, et de le protéger des éclaboussures d’eau, mais aussi d’empêcher au pantalon de se coincer dans la chaîne.

 

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