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Comment choisir son compteur GPS ?

L’utilité d’un compteur GPS pour la pratique du vélo, Route ou VTT, est évidente ! Sécurisant grâce à sa fonction GPS, ce type de compteur intègre de nombreuses fonctionnalités qui conduisent à un entraînement plus qualitatif et à des sorties plus ludique.

Les compteurs GPS pour vélo

Que vous ayez un objectif de performance ou une âme de défricheur de singles, toujours à la recherche de nouvelles traces, un compteur GPS se révèlera idéal.

Du compteur de base délivrant les données essentielles, au véritable ordinateur de bord qui regorge de fonctionnalités, de nombreux modèles sont disponibles sur le marché. Pour vous aider dans votre choix, voici quelques pistes de réflexion.

TOUT COMPRENDRE SUR LES COMPTEURS GPS

Le compteur GPS se distingue du compteur vélo classique en ajoutant une fonction GPS essentielle, qui permet d’enregistrer la trace d’une sortie et de recueillir des données plus complètes précises, notamment en matière de distance et de vitesse notamment. Il a aussi l’avantage de s’installer plus facilement qu’un compteur standard puisqu’il n’est pas nécessaire de paramétrer la taille des roues et des pneumatiques par exemple.

En effet, celui-ci fonctionne grâce au système de géolocalisation GPS (Global Positioning System), constitué d’une trentaine de satellites, dont il reçoit et croise les informations en direct. On le comprend bien, la rapidité d’acquisition et la précision du signal de géolocalisation sont des enjeux majeurs pour un GPS vélo, c’est pourquoi la plupart des modèles présentent aujourd’hui une double compatibilité GPS et Glonass, l’équivalent russe du système américain GPS, pour pouvoir recueillir davantage d’informations. Certains modèles sont également équipés pour capter les données émises par le système européen de positionnement Galileo, même si ce réseau n'est pas encore opérationnel à 100 %

Parmi les données indispensables qui sont ainsi fournies en direct sur l’écran du compteur, on cite la vitesse, la distance parcourue ou l’altitude, que l’on retrouve sur l’ensemble des modèles. Il est à noter que les compteurs haut de gamme préfèrent un capteur barométrique - plus fiable - aux données GPS, pour fournir les informations relatives à l’altimétrie (altitude, dénivelé, pourcentage de la pente...).

LES TYPES DE COMPTEURS GPS

L’offre des compteurs GPS regroupe une grande variété de modèles, allant des plus simples aux plus perfectionnés, des plus compacts mesurant moins de 5 cm de long par 3 cm de large aux plus grands ayant une taille comparable à certains smartphones.

Certains sont livrés seuls, d’autres avec un ou plusieurs capteurs utiles à l’entraînement(ceinture cardio, capteur de vitesse, capteur de puissance).

On distingue aussi les compteurs GPS équipés d’un fond cartographique préchargé de ceux qui n’en possèdent pas :

- Les compteurs GPS avec cartographie ont tout pour plaire aux randonneurs et aux vététistes qui aiment bien explorer de nouveaux terrains, découvrir les environs de leur lieu de vacances par exemple, sans risquer de se perdre. Ils offrent une meilleure lisibilité, avec un écran de belle dimension, et des options de navigation plus ou moins avancées, sur lesquelles se jouent en partie les niveaux de gamme, et expliquent les forts écarts de prix.

- Les compteurs sans cartographie sont plus compacts et légers. Ils proposent des options de navigation plus limitées, dont peuvent se passer les cyclistes en quête de performance pure, plus intéressés par les datas relatives à la performance qu’ils pourront recueillir pendant et après leur entraînement.

Il est évidemment possible d’utiliser un smartphone comme GPS à vélo, avec une application dédiée. Mais la fiabilité, l’autonomie, la robustesse, la légèreté, la lisibilité sont quelques critères qui plaident en faveur d’un véritable compteur GPS.

LES FONCTIONNALITÉS

Plus pratique et doté d’un écran plus grand et parfois tactile, le compteur GPS présente des avantages évidents par rapport à la montre GPS dans le cadre d’une utilisation exclusivement à vélo.

Il n’est évidemment pas question de détailler ici toutes les fonctionnalités que peuvent intégrer les compteurs GPS, certains modèles étant de véritables mines d’informations ! Il s’agit plutôt d’explorer celles qui font tout l’intérêt du produit, qui aident le cycliste dans le suivi de ses performances et qui rendent plus plaisantes les sorties à vélo !

Les informations de base

Sans considérer les informations élémentaires (heure, calendrier...) proposées par tous les compteurs GPS, on retrouve sur chaque modèle les données de vitesse, de distance et d’altitude recueillies avec le signal GPS. La plupart d’entre eux proposent aussi des données très intéressantes pour la pratique du vélo, comme le dénivelé positif, le pourcentage de la pente, la température, les calories brûlées...

Certains modèles permettent de personnaliser l’affichage de ces données, avec des pages plus ou moins fournies en informations. Les cyclistes ayant des problèmes de vue pourront étudier avec intérêt cette possibilité de changer ou non l’affichage, au moment de faire leur choix.


La compatibilité ANT+ ou Bluetooth

Un compteur GPS peut se connecter avec des accessoires tiers, comme une ceinture cardio, un capteur de cadence, un capteur de puissance, en Bluetooth et/ou en ANT+, pour recueillir des informations supplémentaires, utiles pour le suivi de la performance.

Certains modèles admettent les deux protocoles de communication (Bluetooth et ANT+), quand d’autres n’en supportent qu’un seul. Il convient de veiller à cette compatibilité au moment du choix de son compteur GPS, pour pouvoir l’utiliser avec le capteur que l’on possède déjà.


Le transfert de données et la connectivité

La connectivité Bluetooth, Wifi ou par câble USB vous permet aussi de transférer les données enregistrées par votre compteur GPS directement vers un smartphone ou un ordinateur, pour les exploiter sur les plateformes d’entraînement populaires (Strava, Training Peaks...), ou sur les applications des marques (Garmin Connect, Polar Flow...), qui pourront les analyser, et vous donner des conseils pour progresser.

Plus on monte en gamme, plus les fonctions connectées du compteur GPS sont complètes. Elles peuvent notamment donner au cycliste la possibilité de communiquer avec d’autres collègues à vélo, et à ses proches de suivre son parcours en direct. De nombreux modèles permettent de recevoir les notifications de son smartphone directement sur l’écran (appels, SMS, mails).


La navigation, le suivi de trace et le guidage

L’utilité première d’un compteur GPS est de permettre de se situer, de se diriger facilement et sereinement sur des routes ou des pistes que l’on ne connaît pas ! Mais en matière de navigation, tous les compteurs n’offrent pas les mêmes possibilités et, naturellement, les fonctions les plus avancées sont réservées aux compteurs très haut de gamme, qui peuvent, au-delà du simple suivi de trace, de permettre de rechercher une adresse précise et de se laisser guider jusqu’à ce point précis, à la manière d’un GPS automobile.

Grâce au GPS vélo, le cycliste peut enregistrer son parcours, dont il pourra suivre la trace lors d’une prochaine sortie. Il peut récupérer les parcours enregistrés par d’autres cyclistes, ou même programmer à l’avance un itinéraire, sur son application d’entraînement favori. Et même sans cartographie intégrée, le cycliste peut se laisser guider en suivant la seule trace enregistrée au préalable, les changements de direction étant signifiés sur l’écran de son compteur. Sur la plupart d’entre eux, une fonction de retour vers le point de départ est aussi disponible, utile si la trace est perdue !

Plus on monte en gamme, et surtout si on utilise un compteur GPS avec cartographie, plus les fonctions de navigation s’enrichissent. Les modèles les plus complets peuvent même vous renseigner sur les points d’intérêts qui jalonnent votre parcours (cafés, campings…) !


La cartographie

Dotés d’un écran plus grand, les compteurs GPS avec cartographie intégrée sont pensés pour faciliter la navigation du cycliste. Toutes les cartes préchargées n’ont pas le même degré de précision. Les marques proposent des cartes topographiques très complètes, utiles aux randonneurs et vététistes, mais payantes. Si vous êtes intéressé, considérez bien la mémoire de votre compteur GPS avant, pour être sûr qu’il puisse la supporter !

Quel compteur GPS choisir pour ma pratique vélo ?

Le compteur GPS ne fait pas exception à l’offre de matériel vélo : le choix de chacun devra se faire en fonction de sa pratique et de son budget !

Pour les randonneurs à VTT et cyclotouristes, un modèle avec cartographie est à privilégier, intégrant des fonctions de navigation intéressantes.

Un compteur GPS plus compact, sans cartographie, convient plus aux cyclistes en quête de performance, qu’ils pourront coupler avec des ceintures cardio et des capteurs de cadence, de puissance.

Dans tous les cas, il faut bien veiller à la compatibilité du compteur en matière de protocole de communication (Bluetooth, ANT+, NFC, …), pour l’utilisation de ces accessoires tiers, s’ils ne sont pas livrés avec.

De manière générale, l’autonomie et la capacité de mémoire seront des variables à bien considérer.

Pour une utilisation plus facile, choisissez un modèle avec un grand écran tactile et en couleur. Si vous devez souvent rouler dans des conditions de faible luminosité, vérifiez aussi qu’il dispose d’un bon éclairage.

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